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Allergique aux piqûres d’abeilles et de guêpes – que faire?

Chez les personnes allergiques, les piqûres d’abeilles et de guêpes peuvent déclencher une dangereuse réaction immunitaire. Une thérapie peut pourtant aider.

Même si les guêpes se nourrissent en fait de nectar et d’autres insectes, elles aiment aussi se délecter parfois de notre viande grillée ou atterrissent dans notre verre de sirop. Si nous les chassons en faisant des gestes brusques, elles ont tôt fait de nous piquer.

Allergische Reaktion auf einen Insektenstich an einer Hand
Allergische Reaktion auf einen Insektenstich an einer Hand

Pour les personnes allergiques, une piqûre de guêpe peut avoir de graves conséquences: gonflements importants, éruption cutanée ou nausées. Dans le pire des cas, la respiration et la circulation s’arrêtent. Mais pourquoi le venin d’insectes déclenche seulement une petite rougeur chez certaines personnes et un collapsus circulatoire chez d’autres?

Défense de l’organisme

Le système immunitaire individuel joue le rôle décisif. Après une piqûre d’insecte, un gonflement est normal. Il s’agit de la réaction de défense de notre système immunitaire face aux substances qui pénètrent dans le sang par la piqûre.

Normalement, seule la région autour du point de piqûre s’enflamme. En pareil cas, il est utile de refroidir la zone concernée, d’appliquer une crème à la cortisone ou de prendre un médicament antihistaminique. 

(poursuivez votre lecture ci-dessous...)

Protégez-vous des piqûres d’insectes

Quand le système immunitaire disjoncte

Voici comment vous protéger

Il n’est pas toujours possible d’éviter une piqûre de guêpe ou d’abeille. Voici comment réduire le risque.

  • Portez des vêtements plutôt clairs et ne marchez pas pieds nus dans l’herbe.
  • Les répulsifs, substances censées éloigner les insectes, n’ont aucun effet contre les abeilles et les guêpes.
  • Couvrez les verres ou utilisez de fines pailles, ne buvez pas dans des cannettes.
  • Tenez-vous à l’écart des poubelles.
  • Ne chassez pas les abeilles et les guêpes en faisant des gestes brusques. Les chasser en soufflant dessus n’est pas une bonne idée: le dioxyde de carbone libéré par la respiration rend les insectes plutôt plus agressifs. Le mieux est de vous reculer.
  • Il vaut la peine d’essayer de laisser de la lavande sur la table comme mesure de défense.
  • Si les insectes deviennent un fléau, les pièges à guêpes peuvent être une solution.

On ne parle de réaction allergique que lorsque le système immunitaire a une réaction exagérée au venin d’insecte avec une éruption cutanée semblable à des piqûres d’orties, des gonflements ou des démangeaisons en dehors de la région du corps où s’est produite la piqûre.

Les conséquences menacent alors d’être nettement plus graves. Toute autre piqûre est susceptible d’entraîner de graves réactions allergiques pouvant aller jusqu’à des problèmes respiratoires et circulatoires.

Une thérapie efficace

Les experts recommandent aux adultes allergiques au venin d’un insecte de participer à une immunothérapie spécifique (hyposensibilisation ou désensibilisation). Le principe: les personnes concernées se voient injecter sous la peau des quantités infimes de l’allergène. Grâce à la faible dose, le système immunitaire apprend progressivement à réagir de façon mesurée au venin d’insecte.

Étant donné que la thérapie peut également déclencher des réactions allergiques au début, les patients passent les premiers jours du traitement à l’hôpital. Ils doivent ensuite subir une nouvelle injection toutes les quatre semaines et, plus tard, toutes les six à huit semaines.

La thérapie dure normalement entre trois et cinq ans – tout dépend si l’allergie a été forte ou moins forte. Ces efforts sont alors récompensés: le taux de succès de la thérapie contre le venin de guêpe est d’environ 95 pour cent, et de 85 à 90 pour cent pour le venin d’abeille.

S’aider soi-même en cas d’urgence

Toutes les personnes à risques reçoivent un kit d’urgence. Elles devraient toujours l’avoir à portée de main pendant la haute saison des piqûres d’insectes, car les réactions allergiques se produisent en quelques minutes.

Le kit contient un antihistaminique ainsi qu’une substance corticoïde. Ces médicaments suffisent en cas de réactions cutanées. Contre les réactions graves, il existe une seringue d’adrénaline prête à l’emploi, dont le contenu doit être injecté dans le muscle à l’extérieur de la cuisse. En cas de doute, il ne faut pas hésiter à l’utiliser puis à appeler immédiatement le médecin d’urgence.

de Reinhard Door,

publié le 28.06.2018


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