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La salade peut-elle contenir des coronavirus?

Les coronavirus: où ils peuvent être présents, combien de temps ils survivent sur les vêtements et les masques et comment se protéger le mieux possible.

Combien de temps les coronavirus survivent-ils sur des surfaces?

Des chercheurs ont procédé à des tests: plus aucun virus actif n’a été détecté au bout de seulement quatre heures sur du cuivre, 24 heures sur du carton. Les nouveaux coronavirus (Sars-CoV-2) ont survécu le plus longtemps sur de l’acier inoxydable et du plastique. Les chercheurs y ont trouvé des virus infectieux parfois pendant trois jours consécutifs, lorsque les conditions étaient favorables. D’autres types de coronavirus peuvent même survivre jusqu’à neuf jours sur du verre, du plastique ou de l’acier. Mais de nombreuses influences environnementales affectent les virus, par exemple un temps chaud et sec. De plus, pour déclencher une infection, une quantité relativement importante de virus est nécessaire. Ils doivent ensuite bénéficier d’une circonstance favorable pour passer de la surface aux voies respiratoires. Enfin, les coronavirus peuvent être facilement éliminés avec des agents de nettoyage ou des désinfectants appropriés.

Où les nouveaux coronavirus peuvent-ils être présents dans un logement?

Tant que personne dans la famille n’est infecté, aucun coronavirus ne pourra être détecté. Dans les hôpitaux, où des patients atteints du Covid étaient hospitalisés, des spécialistes de l’hygiène ont recherché des particules virales. Ils en ont trouvé sur des souris d’ordinateur, des poignées de porte, des poubelles, des rampes d’escalier, des semelles de chaussures, etc. Il est probable que ces virus présents sur des chaussures ont pu atteindre aussi des pièces très éloignées les unes des autres.

Mais ce que les chercheurs ne savent pas, c’est pendant combien de temps les virus y sont restés infectieux. De manière générale, on trouve un grand nombre de microbes sur tous les objets qui sont fréquemment touchés avec les doigts, par exemple les boutons des ascenseurs ou les touches des terminaux de paiement pour les cartes bancaires.

À quelle fréquence doit-on désinfecter son logement si quelqu’un tombe malade?

Il existe une fiche d’information (en allemand) sur ce sujet de la Société allemande de médecine générale et familiale. Tout ce que le patient touche régulièrement doit aussi être désinfecté régulièrement.

Les coronavirus peuvent-ils adhérer aux vêtements?

Des particules virales ont été détectées sur des manches de vêtements de soignants qui s’occupaient de patients atteints du Covid. Cependant, on ne sait pas si ces virus sont encore infectieux ou déjà «desséchés». Au cours d’une expérience, des scientifiques chinois n’ont plus détecté aucun coronavirus sur des tissus dès le deuxième jour (mais cela n’était pas le cas avec les masques chirurgicaux, sur lesquels des virus infectieux étaient parfois encore présents même au bout de sept jours).

Des virus Sars apparentés au Sars-CoV-2 sont restés infectieux sur du tissu en coton pendant parfois deux jours – mais uniquement s’il était «contaminé» par un très grand nombre de virus. Lorsque seulement quelques virus étaient présents sur le tissu, ils n’étaient plus contagieux une heure plus tard. Le linge de personnes malades doit être touché le moins possible et ne pas être secoué, mais mis directement dans la machine à laver ou dans un sac.

Les gants en plastique protègent-ils contre les infections?

Non, car les nouveaux coronavirus ne peuvent pas pénétrer la peau. Pour déclencher une infection, les virus doivent atteindre la bouche, le nez ou les yeux. Cela peut se produire aussi bien avec des gants qu’avec une main nue, lorsqu’une personne se touche le visage (ou mange par exemple un sandwich avec des gants ou des mains non lavées). En outre, les virus présents sur du plastique sont plus infectieux que ceux qui se trouvent sur la peau. Porter en permanence des gants en plastique n’est pas bon non plus pour la peau.

(Poursuivez votre lecture après les encadrés …)

Nouveau coronavirus: voici comment nous protéger

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Quelles les conditions environnementales sont dommageables au nouveau coronavirus?

Ce virus tolère mal le dessèchement car il est enfermé dans une «coquille» humide. Il meurt également lorsque le degré d’acidité (valeur du pH) est inférieur à trois. Dans un estomac vide, il n’aurait donc guère de chance de survivre, car le suc gastrique a un pH relativement faible. La lumière UV détruit également le virus. On ne sait pas encore quelle température et quel taux d’humidité affectent le plus le Sars-CoV-2. Les virus Sars, étroitement apparentés, étaient inactivés après environ 15 minutes, lors d’une expérience à 56 degrés Celsius. Toutefois, des températures plus élevées et une période plus longue sont recommandées pour la désinfection.

Peut-on être infecté par le coronavirus en mangeant de la salade, des crudités ou des fruits?

Actuellement, on ne sait pas si des personnes ont pu être infectées par de la nourriture. C’est théoriquement possible, car les coronavirus bovins présents sur de la salade au réfrigérateur peuvent rester contagieux pendant au moins 14 jours. Les coronavirus bovins sont apparentés aux nouveaux coronavirus chez l'être humain. «Mais notre salade n’entre pas en contact avec des matières fécales ou de la salive contenant des virus et elle est lavée avant d’être consommée. Le vinaigre ou le jus de citron contenu dans les assaisonnements affecte les coronavirus éventuellement présents et ils sont ensuite entièrement détruits au plus tard dans le suc gastrique», précise Alfred Metzler, ancien professeur de virologie vétérinaire à Zurich.

Il conseille de respecter les mêmes mesures que celles qui s’appliquent de manière générale: laver, éplucher et cuisiner les aliments – ou s’en passer. Et bien sûr, il convient de se laver les mains avant de faire la cuisine et avant de manger. Si l’on observe ces consignes, les aliments ne provoqueront aucune infection.

Les coronavirus peuvent-ils être transmis par des insectes tels que les moustiques?

Non. Il existe certes des types de virus et autres agents pathogènes qui peuvent être transmis par certains moustiques ou tiques, mais les nouveaux coronavirus n’en font pas partie.

Nos animaux de compagnie peuvent-ils nous transmettre le coronavirus?

Des chats, des chiens, des hamsters, des furets, des visons, des singes, des lions et même des tigres ont déjà été infectés par le nouveau coronavirus. Les lapins semblent également être sensibles, mais pas les porcs, les poulets ni les canards. Les chats et les furets peuvent se transmettre le nouveau coronavirus et s’infecter mutuellement. Des vétérinaires ont également trouvé des traces de virus dans les excréments d’un chat. Mais il n’est pas certain qu’ils étaient vraiment infectieux.

Les types de coronavirus spécialisés dans les animaux, et qui peuvent infecter des chats, des chiens, des chevaux, des veaux ou des porcs, ne présentent aucun danger pour l'être humain. «En théorie, il est possible que, lorsqu’un animal est infecté par différents types de coronavirus en même temps, cela entraîne l’apparition d’un nouveau type de virus», précise Alfred Metzler.

L’Office fédéral de la santé publique recommande d’éviter tout contact avec des animaux si l’on est infecté par le Covid-19. Le «CDC», l’autorité américaine de santé publique, conseille également la «distanciation sociale» avec les animaux de compagnie et, si cela n’est pas possible, le port d’un masque.

Est-il possible d’être infecté par des coronavirus en croisant quelqu'un dans la rue?

Cela est peu probable si cette personne ne tousse pas, n’éternue pas ou ne vous crie pas dessus à ce moment-là. Une personne émet de 50 à 5’000 gouttelettes lorsqu’elle respire, environ 3’000 lorsqu’elle tousse et 30’000 lorsqu’elle éternue. Si l’on est contagieux, ces gouttelettes contiennent des virus. Quand une personne tousse, elle rejette environ 200 millions de virus dans l’environnement, selon les calculs publiés dans le blog d’Erin Bromage, professeur de biologie américain.

Cependant, les grosses gouttelettes contenant plus de virus tombent rapidement au sol. En règle générale, plus la distance entre les têtes est importante et plus le temps passé ensemble est court, plus le risque d’être infecté est faible. En effet, une certaine quantité de virus est nécessaire pour une infection – mais l’on ne sait pas encore laquelle.

Dans quels fluides corporels le Sars-CoV-2 a-t-il déjà été détecté?

Le nouveau coronavirus est en général présent dans la salive des personnes malades et il est infectieux. Les chercheurs détectent aussi fréquemment des traces de virus dans les selles des malades et des personnes guéries, mais jusqu’à présent, très peu dans les urines et de telles traces n’ont, semble-t-il, encore provoqué aucune infection. Des virus peuvent-ils être transmis lors de rapports sexuels? Des médecins chinois ont découvert des traces de virus dans le sperme de six des 38 hommes ayant fait l’objet d’un test, mais il n’est pas certain que ces virus soient infectieux. Le nouveau coronavirus a également été détecté dans le sang de personnes gravement malades.

Le coronavirus peut-il flotter dans l’air l’ambiant?

Lorqu’une personne contagieuse parle, respire ou chante, cela entraîne la formation d’aérosols contenant des virus qui peuvent rester dans l’air pendant plusieurs heures. Une étude à petite échelle effectuée avec des patients atteints de la grippe a révélé qu’un sur trois avait rejeté des virus dans l’air ambiant en respirant. Entre 190 et 1’200 par heure – mais tous n’étaient pas infectieux. Il n’existe pas encore d’expériences comparables avec des patients atteints du coronavirus.

Toutefois, il est arrivé que des personnes aient été infectées par le Sars-CoV-2 dans un bus, un bureau, un restaurant ou lors d’une fête. Des spécialistes chinois recommandent, par précaution, de rabattre le couvercle des toilettes avant de tirer la chasse d’eau. En effet, des aérosols se forment également lors du rinçage de la cuvette. D’éventuels coronavirus rejetés avec les selles pourraient être projetés à ce moment-là. Cependant, lors d’un jogging ou durant une marche, ces aérosols sont en général balayés vers l’arrière par le courant d’air généré.

Pourquoi le coronavirus provoque-t-il des maladies très graves chez certaines personnes et seulement bénignes chez d’autres?

Le nombre de virus qui atteignent une personne et le nombre de «points d’entrée» que les virus trouvent dans le corps jouent un rôle significatif. Les virus choisissent des zones très spécifiques sur les cellules, dénommées «récepteurs ACE2». Ceux-ci se trouvent, par exemple, dans la gorge, les poumons et les intestins. Les enfants disposent de moins de points d’entrée pour le virus, les personnes âgées en ont davantage. Cela influence l’évolution de la maladie, tout comme les gènes hérités, les maladies antérieures et d’autres facteurs encore inconnus.

de Dr med. Martina Frei,

publié le 22.05.2020


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