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Perché abbiamo freddo?

Le temperature sotto zero ci fanno sentire freddo, soprattutto a mani e piedi. Qual è il motivo e come si conserva il calore?

Quando le temperature esterne si abbassano, il corpo cerca di tenere caldi il cervello e gli organi più importanti per la vita che si trovano nella sua parte centrale. Per raggiungere questo scopo sottrae calore alle sue estremità. In poche parole riduce l’apporto di sangue e quindi di calore a mani, piedi, naso, mento e orecchie.

Il corpo si raffredda dall’esterno all’interno

Il sangue è il mezzo che trasporta calore. Se ne viene pompato un volume minore alle estremità del corpo, i vasi sanguigni si restringono. Questa riduzione dell’apporto di sangue va a scapito delle dita di mani e piedi, delle orecchie e del naso. Ecco perché, quando si abbassano le temperature, iniziamo a sentire freddo a piedi, mani, naso, mento e lobi delle orecchie.

Oltre alle temperature rigide, anche una pressione sanguigna troppo bassa e la presenza di calcificazioni nei vasi (aterosclerosi) possono avere un impatto negativo sull’irrorazione delle estremità. Lo stesso effetto può essere provocato anche da diabete, stress, mancanza di sonno, fame, diete, disidratazione e fobie.

Umidità = freddo

A proposito di freddo: le mani e i piedi perdono più rapidamente calore se sono umidi. Per quale motivo? L’umidità fredda a contatto con la pelle provoca la cessione di calore all’esterno. Si ha quindi un raffreddamento da evaporazione che spinge il corpo a ridurre il volume dei vasi sanguigni. Ecco perché, quando abbiamo i piedi sudati, sentiamo più freddo. Anche le scarpe troppo piccole e strette accelerano la sensazione di freddo, perché comprimono i vasi sanguigni e i nervi impedendo l’apporto di sangue e quindi di calore.

Le donne sentono più freddo degli uomini

È vero: esistono differenze legate al sesso. In effetti, le donne hanno mani e piedi freddi molto più spesso degli uomini. Pare che ciò dipenda anche dalla minore massa muscolare: le donne di solito hanno meno muscoli degli uomini e quindi producono complessivamente meno calore.

Come conservare il calore

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Muoviti

Se la temperatura è bassa e hai freddo, esiste un unico rimedio: il movimento. Fai una corsetta, agita le braccia, muovi i piedi. Metti le mani sotto le ascelle: è il modo migliore per tenerle calde.

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Bevi qualcosa di caldo

Un tè caldo ha lo stesso effetto sul corpo di una stufa accesa. Un’altra ottima soluzione è condire le pietanze con spezie piccanti. Anche questa è una fonte di calore. Si raccomandano zenzero o peperoncino. Lo zenzero, per esempio, contiene sostanze piccanti in grado di attivare i recettori di calore sulla pelle e sulle mucose.

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Irrobustisci il corpo

Fai ogni tanto una doccia fredda, vai in sauna o pratica il percorso Kneipp. Applicando regolarmente questi trattamenti, il tuo corpo potrà adattarsi più facilmente ai cambi di temperatura.

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Copriti bene

Nei periodi freddi dell’anno vestiti «a strati». Non indossare abiti troppo stretti: in questo modo, tra uno strato e l’altro potranno formarsi dei piccoli cuscinetti d’aria che ti terranno al caldo. Se possibile, lo strato più esterno dovrebbe essere antivento. Molto importante: indossa un berretto, perché la testa è la parte del corpo più esposta. Porta i mezzi guanti e scarpe non troppo piccole.

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Fai un pediluvio

Un buon rimedio contro i piedi freddi è un pediluvio caldo. Altre valide fonti di calore sono i cuscini con noccioli di ciliegia, le borse dell’acqua calda e impacchi caldi.

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Resta all’asciutto

L’umidità è dannosa per le persone perché porta a un rapido raffreddamento. Non vestirti troppo, ma cerca piuttosto di restare asciutto.

Muoviti

Se la temperatura è bassa e hai freddo, esiste un unico rimedio: il movimento. Fai una corsetta, agita le braccia, muovi i piedi. Metti le mani sotto le ascelle: è il modo migliore per tenerle calde.

Pubblicato il 27.02.2017,

di Rüdi Steiner


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